Kaftontwerp : Frederik Hulstaert

Bubbels aan de horizon

Wil Derkse

Het Mauritshuis in Den Haag is voor mij en velen een favoriet museum. Het heeft een bescheiden formaat, de collectie is van de allerhoogste kwaliteit, het is gehuisvest in een prachtig monument. Onlangs werd het na een verbouwing en uitbreiding heropend. De dag- en weekbladen besteedden er ruime aandacht aan. Ik las er met genoegen over. Maar de foto op de cover van de speciale bijlage van Trouw (20 juni 2014) riep mijn woede op. Wat zag ik? Een parel vóór de zwijnen. Het Mauritshuis tekent zich af tegen de achtergrond van de nieuwe hoogbouw van uit de voegen gebarsten ministeries. Het deed me gewoon pijn aan de ogen en aan mijn ziel. De foto roept bij mij het verlangen op naar een gecontroleerde, mensvriendelijke maar wel effectieve implosie. Enigszins gekalmeerd heb ik nagedacht over de gronden van mijn woede.

De skyline van een historisch stadscentrum geeft aan wat daarbinnen als prioriteit wordt gezien.

In die van Oxford is er simpelweg geen hoogbouw, behalve enkele torens van de College Chapels en de University Church. Er is wel nieuwbouw te vinden, en soms nog tamelijk lelijke ook, maar daarvoor is dan wel zorgvuldig dezelfde pasteltint gebruikt als die van een historisch gebouw ernaast. Het is duidelijk wat in deze stad prioriteit heeft: geleerdheid in een kleinschalige setting die intellectuele passie stimuleert. Oxford is geen museum, maar leeft – academisch en ook cultureel.

...lees verder...